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steban Terreros y Pando (filólogo y lexicógrafo jesuita ilustrado) en su Diccionario castellano con las voces de ciencias y artes y sus correspondientes en las tres lenguas francesa, latina e italiana (1788) en el Tomo primero, página 61, nos dice que: Las alcachofas son aperitivas y cordiales, quitan las obstrucciones, purifican la sangre y son de mucho sustento. Aunque creo que todos son conscientes de lo buena y sana que es la alcachofa.

Es tiempo de alcachofas en el sureste español en AIRE LIBRE Del mismo modo, también estoy convencido de que saben que el pasado 2 de diciembre la propietaria y chef del restaurante La Finca y jurado del programa de TV Top Chef, Susi Díaz, fue la encargada de inaugurar la campaña de alcachofas de la Vega Baja 2014/2015 en un acto que se celebró esa mañana en una finca del municipio de San Fulgencio (Alicante).

¿Saben que más del 80% de la producción de esta planta en la provincia de Alicante se concentra en la Vega Baja, donde se cultivan cerca de 1.600 hectáreas de terreno? y ¿saben que el año pasado se produjeron más de 20.000 toneladas de esta planta en la Vega Baja del Segura? ¿Saben que la Vega Baja del Segura es la principal zona exportadora de alcachofa de España? Sólo esta comarca del sur de la provincia de Alicante representa alrededor del 50% de todas las ventas nacionales de alcachofas en el exterior. Más del 30 % de la producción de alcachofa de la Vega Baja del Segura se exporta, tanto elaborada como en fresco, a países como Francia, Italia, Alemania y Reino Unido, entre otros.

La alcachofera, alcachofa, alcaucil o alcacil (como también dice Esteban Terreros que se le llama a esta planta en la provincia de Murcia), cuyo nombre científico es Cynara cardunculus, es una planta cultivada como alimento en climas templados. ¡¡¡No se asusten!!! No voy a dar una clase de botánica. Les remito a la web de la Asociación Alcachofa Vega Baja del Segura. Tiene un montón de información y de recetas. Les animo a que visiten la página. Estoy seguro de que les dará ideas para disfrutar de ella.

Algunos dirán que lo complicado es pelar una alcachofa… aquí tienen un vídeo de la Asociación Alcachofa Vega Baja del Segura que les muestra lo fácil que es.

Es tiempo de alcachofas en el sureste español en AIRE LIBRE Para terminar… dos curiosidades…

¿Saben que Marilyn Monroe fue elegida la primera “Reina de la Alcachofa” antes de ser tan famosa como la conocemos? Fue coronada con este título durante el Festival de Alcachofa que se llevó a cabo en Castroville (California) en 1948. Desde esa fecha hasta hoy se ha venido celebrando la cosecha de las alcachofas de esa localidad de manera anual durante un fin de semana de mayo.

Pablo Neruda escribió el poema Oda a la Alcachofa, que está incluido en  su libro Odas Elementales (1954):

La alcachofa 
de tierno corazón 
se vistió de guerrero, 
erecta, construyó 
una pequeña cúpula, 
se mantuvo 
impermeable 
bajo 
sus escamas, 
a su lado 
los vegetales locos
se encresparon, 
se hicieron 
zarcillos, espadañas, 
bulbos conmovedores, 
en el subsuelo 
durmió la zanahoria 
de bigotes rojos, 
la viña 
resecó los sarmientos 
por donde sube el vino, 
la col 
se dedicó 
a probarse faldas, 
el orégano 
a perfumar el mundo, 
y la dulce 
alcachofa 
allí en el huerto, 
vestida de guerrero, 
bruñida 
como una granada, 
orgullosa, 
y un día 
una con otra 
en grandes cestos 
de mimbre, caminó 
por el mercado 
a realizar su sueño: 
la milicia.

En hileras 
nunca fue tan marcial 
como en la feria, 
los hombres 
entre las legumbres 
con sus camisas blancas 
eran 
mariscales 
de las alcachofas, 
las filas apretadas, 
las voces de comando, 
y la detonación 
de una caja que cae, 
pero 
entonces 
viene 
María 
con su cesto, 
escoge 
una alcachofa, 
no le teme, 
la examina, la observa 
contra la luz como si fuera un huevo, 
la compra, 
la confunde 
en su bolsa 
con un par de zapatos, 
con un repollo y una 
botella 
de vinagre 
hasta 
que entrando a la cocina 
la sumerge en la olla.

Así termina 
en paz 
esta carrera 
del vegetal armado 
que se llama alcachofa, 
luego 
escama por escama 
desvestimos 
la delicia 
y comemos 
la pacífica pasta 
de su corazón verde.

Y dos citas de película …

Una mujer es como una alcachofa. Hay que trabajar un poco para llegar hasta su corazón. (La Pantera Rosa)

Al menos usted nunca será una hortaliza porque hasta las alcachofas tienen corazón. (Amélie)

Pues eso… coman alcachofas…

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